商业秘密和专利的区别

商业秘密往往与新技术的保护有关,而新技术通常受专利保护。但商业秘密和专利的性质有很大的不同:

a) 商业秘密包括各种信息,而不仅仅是技术相关信息。例如,企业的联系人名单可能是商业秘密保护的对象,但它并不受专利保护。

b) 一项技术若要获得专利,须具备新颖性、非显而易见性(创造性)和实用性。而商业秘密则不要求具有新颖性或创造性。在一般情况下,一方已采取合理保密措施的任何非公开信息都是假定具有实用性的商业秘密。例如,任何技术诀窍都可以作为商业秘密进行保护,即使其因为缺乏创造性而无法申请专利。

c) 专利保护需要在有关当局进行专利权登记(例如,如果申请中国专利,须在中国国家知识产权局进行登记),而商业秘密保护则不必登记。

d) 专利保护具有一定的期限。在中国,发明专利的保护期限为20年,而实用新型专利和外观设计专利的保护期限为10年,均自专利申请日起算。而商业秘密的保护没有时间限制,只要该商业秘密没有公开,则受到保护。

e) 专利权人可以排除他人实施发明专利。而商业秘密权利人则无权禁止他人通过合法手段(例如,通过自行研发或反向工程)独立获得该信息。

f) 申请专利,需要对外公开专利技术内容。而商业秘密则无需公开其内容。

上述最后一条区别,对于新发明人的权利人非常重要,因为它意味着权利人要选择申请专利保护或对该发明保密,而不能两者兼得。尽管商业秘密的保护没有时间限制,但在实践中,权利人大都选择专利保护,因为一旦他人再次创造该发明并申请专利或该秘密被公开,则作为商业秘密进行保护的发明将一文不值。

在少数情况下,如果一项发明可以获得专利,该发明 的权利人可能基于下列原因将该发明作为商业秘密进 行保护:

a) 权利人认为他人创造该发明的可能性相对较小,并且 b) 该权利人认为,有关司法辖区该项发明的专利保护 薄弱(例如,产品销售地)。 特别地,某些类型的发明在中国的专利保护尤其薄 弱,上述理由

b)对某些种类的发明是适用的。例如, 假设一家企业开发出某种现有产品的新工艺,且该产 品非常复杂且主要市场是中国,如果该企业申请了专利,并另一家企业在中国使用了该专利工艺,则第一 家企业搜集足够证据并在针对第二家企业提起的专利 侵权案件中胜诉非常困难。在这种情况下,如果他人 创造出该发明的可能性很小,则第一家企业可以考虑将该新工艺作为商业秘密进行保护。

商业秘密与专利是两种重要的知识产权,其中技术秘密与专利存在重合和交叉,也就是同一个知识产权内容,即可以用商业秘密进行保护,也可以用专利保护。实践中,权利人应根据具体需要加以选择。

■ 商业秘密■ 专利
商业秘密必须具有秘密性。秘密性是商业秘密与专利技术、公知技术相区别的最显著特征,也是商业秘密维系其经济价值和法律保护的前提条件。专利是以公开技术内容为代价来获得法律赋予的专有权,因此专利必须是公开的。
只要信息一直处于保密状态,权利人可以决定对商业秘密进行无期限的永久性保护。授权专利的保护具有一定的期限,该期限过后,任何人均可自由免费地使用该专利。
商业秘密不受地域限制,由商业秘密权利人根据自己的需要在不同的国家、地区自行或许可他人使用。专利具有地域性,一个国家或地区依照其专利法授予的专利权,对其他国家或地区没有任何约束力。
商业秘密是一项相对的权利。商业秘密的专有性不是绝对的,不具有排他性。如果其他人以合法方式取得了同一内容的商业秘密,他们就和第一个人有着同样的地位。专利权存在唯一性,一旦被提出专利申请,同一国家或地区的其他人就不得再以相同的发明、实用新型或外观设计申请专利,故专利权具有排他性。
商业秘密保护是自己保护,自行采取的保密措施,不需要向其他人缴纳费用。专利权人需按照法律规定向专利管理机关缴纳相关费用,否则专利权便终止。

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