商业秘密保护的法律框架

目前中国有关商业秘密保护的法律和监管框架主要包括下列法律、法规和最高人民法院的司法解释:

• 《中华人民共和国反不正当竞争法》1 (以下简称 “《反不正当竞争法》”)第10条规定了商业秘密的定义,并列出侵犯商业秘密的类型。第20条和25 条则规定了商业秘密侵权案件民事诉讼和行政处罚的依据;

• 《中华人民共和国刑法》2 及相关司法解释3 第219条规定,侵犯商业机密并给权利人造成重大损失的,构成侵犯商业秘密罪;

• 《中华人民共和国合同法》4 第43条规定,当事人在订立合同过程中知悉的商业秘密,无论合同是否成立,不得泄露或者不正当地使用。如果一方违反该义务,另一方有权提起诉讼。

• 《最高人民法院关于审理不正当竞争民事案件应用法律若干问题的解释》5 (以下简称“最高法解释”)第9-17条是法院审理商业秘密侵权案件的依据;

• 国家工商行政管理总局颁布的《关于禁止侵犯商业秘密行为的若干规定》6 (以下简称“国家工商行政管理总局规定”)规定了工商管理机关(以下简称 “工商局”)对商业秘密侵权行为作出行政处罚的依据。

因此,商业秘密的保护有以下途径:

a) 行政处罚:遭受损失的商业秘密权利人可以申请工商局对侵权人进行行政处罚。

b) 民事诉讼:权利人也可以对侵权人提起民事诉讼。

c) 刑事诉讼:侵犯商业秘密的刑事案件,可以由公安机关(以下简称“公安局“)(即中国警察)进行侦查,并有人民检察院(以下简称“检察院”)提起公诉。也可以由受害人提起自诉,这意味着商业秘密的权利人可以直接在人民法院对被告提起刑事诉讼,而无需公安局或检察院介入。

应该指出的是,中国还加入了一系列中涉及知识产权保护的国际条约,主要是《巴黎公约》和《TRIPS协定》。《巴黎公约》和《TRIPS协定》中规定了有关商业秘密保护的若干条款。因此,理论上,中国法院在审理商业秘密案件时,可以适用这些条约的规定。

1 全国人大常委会1993年9月2日颁布、1993年12月1日生效
2 全国人大1997年3月14日颁布、1997年10月1日生效 
3 2004年12月22日生效的《最高人民法院、最高人民检察院关于办理侵犯知识产权刑事案件具体应用法律若干问题的解释》, 2001年4月18日生效的《最高人民检察院检、公安部关于经济犯罪案件追诉标准的规定》
4 全国人大1999年3月15日颁布的、1999年10月1日生效 
5 最高人民法院颁布、2007年2月1日生效 
6 国家工商行政管理总局1998年12月3日修订并于当日生效

但是中国法院审理商业秘密案件时,很少援引这些条约,因为现在尚不清楚国际条约是否可以在中国直接适用,而且条约中有关商业秘密保护的规定一般情况下可以在中国法律和最高人民法院的司法解释中找到,因此,无需援引这些条约。


中国属于大陆法系国家,没有判例法制度。同一法院或上级法院以前所做的判决对法官不具有约束力。因此,上述法规和司法解释构成中国商业秘密保护的实体法。重大案件,尤其是最高人民法院审理的案件,可能具有说服力并可用于支持某个观点,但并不保证它们将被严格遵循。而最高人民法院发布的司法解释或意见以及行政机关发布的规章反而是中国法律的正式渊源。


在中国,司法解释并不仅限于对法律规定的解释,还包括作为案件审理指南的详细规定。在这此意义上,它们与法律类似,并被法院作为法律而援引。除了最高人民法院以外,其他法院尤其是高级人民法院也发布司法解释或意见,这些司法解释或意见在该法院的司法辖区内具有约束力。例如,江苏省高级人民法院 2004年颁布的《关于审理商业秘密案件有关问题的意见》以及北京市高级人民法院1998年颁布的《关于审理反不正当竞争案件几个问题的解答(试行)》,其中就包括涉及商业秘密保护的规定。这些司法解释或意见分别在江苏省和北京市具有约束力。


中国行政机关颁布的规章通常是行政机关的执法指南。中国各工商管理局依据《国家工商行政管理总局规定》处理商业秘密案件。人民法院常常援引这些规章。

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