客户信息如何成为商业秘密?

2020年9月10日, 最高人民法院公布了关于审理侵犯商业秘密民事案件适用法律若干问题的规定(以下简称“新规”),新规已于2020年9月12日起实施。本次修规将原先《最高人民法院关于审理不正当竞争民事案件应用法律若干问题的解释》第十三条关于客户信息保护中的个人信赖约定排除规定予以废除,故而,客户信息的商业秘密如何保护问题又成为一大重点和难点。今天,我们就从最高院的新规,看客户信息如何成为商业秘密。
旧规

《最高人民法院关于审理不正当竞争民事案件应用法律若干问题的解释》第十三条

商业秘密中的客户名单,一般是指客户的名称、地址、联系方式以及交易的习惯、意向、内容等构成的区别于相关公知信息的特殊客户信息,包括汇集众多客户的客户名册,以及保持长期稳定交易关系的特定客户。   
 
客户基于对职工个人的信赖而与职工所在单位进行市场交易,该职工离职后,能够证明客户自愿选择与自己或者其新单位进行市场交易的,应当认定没有采用不正当手段,但职工与原单位另有约定的除外。
新规

最高人民法院关于审理侵犯商业秘密民事案件适用法律若干问题的规定》第三条

当事人仅以与特定客户保持长期稳定交易关系为由,主张该特定客户属于商业秘密的,人民法院不予支持。
 
客户基于对员工个人的信赖而与该员工所在单位进行交易,该员工离职后,能够证明客户自愿选择与该员工或者该员工所在的新单位进行交易的,人民法院应当认定该员工没有采用不正当手段获取权利人的商业秘密。
新规的两大调整
①对于“长期稳定交易关系的特定客户”,如果企业没有其他证据相补充,仅以此为由称该客户属于商业秘密的,法院将不再予以支持;
②对于“个人信赖约定”,原先旧规中通过但书条款作了排除规定,即企业可通过与员工约定的方式予以排除,但现在但书删除后,企业与员工就此项进行的约定也将不在司法活动中被认可
故而,在现行条件下,企业需要积极调整客户名单的保护策略以对接新规,方可获得更全面的保护。
一、何为新规所保护的“客户信息”?
根据新规第一条第二、三款规定,客户信息包括客户的名称、地址、联系方式以及交易习惯、意向、内容等信息,人民法院可以认定客户信息构成反不正当竞争法第九条第四款所称的经营信息。
意即,企业可以通过客户管理系统,将客户信息从名称、地址、联系方式等基础信息和交易习惯、成交意向、交易内容等拓展信息两个维度予以扩充完善,以形成法律所保护的商业秘密信息。
二、通过信息加工即可成为商业秘密?
很多客户都在考虑,通过信息加工就可以把客户信息变成商业秘密了?客户的名称、地址、联系方式等基础信息确实容易获得,但客户的交易习惯、成交意向、交易内容等信息则必须通过与客户的长期联络来取得,实际上,后者是客户信息成为商业秘密的重要因素。
本次新规第四条详细规定了相关信息“为公众所知悉”与否的标准,而即使是“为公众所知悉”的信息,只要对之进行整理、改进、加工后形成了不为所属领域的相关人员普遍知悉和容易获得的信息,则应当认定该新信息不为公众所知悉。
 
三、“不为公众所知悉”的客户名单需要怎样保护?
仅仅“不为公众所知悉”是不能构成商业秘密的,还需要企业采取保密措施。新规第六条以列举的形式规定六种保密措施并增加了兜底条款,但无论是采取了哪一或哪几种保密措施,企业都需注意一个前提,便是“在正常情况下足以防止商业秘密泄露”
故而,我们也建议企业可根据实际情况对客户信息进行不同程度的保护,在可接受的成本范围内予以尽可能多的保护。
 
四、“个人信赖约定排除规定”废除后,如何维护客户?
新规第三条将原先旧规中通过但书条款作的排除规定,即“企业可通过与员工约定的方式予以排除”予以删除后,企业与员工通过约定的形式排除个人信赖也将不在司法活动中被认可。企业如想要“破局”,一方面要加强其他维度对客户名单的保护,另一方面,我们也建议由不同的员工对同一客户进行维护,即通过团队化的方式予以维护,以将客户对员工个人信赖转化为对团队的信赖,从根本上避免个人信赖的情况。

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