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企业核心技术保护——专利权还是商业秘密?

 经济的快速发展、人工智能的普及,新技术新产品更新换代的速度越来越快,瞬息万变的市场环境使得企业面临更大的挑战。竞争如此激烈,想要在众多竞争对手中脱颖而出,企业需要具备自己的核心竞争力和将其持续有效的转化为经济效益的能力。因此核心竞争力的保护成为企业重点研究的课题之一。

鉴此,本期话题旨在讨论“采取何种措施保护企业核心竞争力”的问题。

近年来,国家出台多项措施鼓励科技型企业发展,加强企业的知识产权保护。但是很多企业却面临抉择:企业核心技术应该通过专利权,还是以商业秘密的方式进行保护?为此,本文将通过二者定义及法律约束力等方面进行阐述分析,以帮助企业更科学、更理性、更适合自身发展地保护企业核心竞争力。

商业秘密的定义

商业秘密,顾名思义,将该核心技术作为企业秘密,采取保密措施进行保护,不公之于众。但并非所有的技术都可以被认定为商业秘密,商业秘密应当符合《反不正当竞争法》的相关规定。

《反不正当竞争法》第九条第三款 本法所称的商业秘密,是指不为公众所知悉、具有商业价值并经权利人采取相应保密措施的技术信息、经营信息等商业信息。

专利权的定义

专利权,是应专利申请人的申请,国家在公开的基础上授予专利权人或者其权利继受者独占使用发明创造的权利。专利类型分为发明专利、实用新型专利、外观设计专利。

    《专利法》第二条 本法所称的发明创造是指发明、实用新型和外观设计。发明,是指对产品、方法或者其改进所提出的新的技术方案。实用新型,是指对产品的形状、构造或者其结合所提出的适于实用的新的技术方案。外观设计,是指对产品的形状、图案或者其结合以及色彩与形状、图案的结合所作出的富有美感并适于工业应用的新设计。

二者的区别

那么二者之间有什么区别呢?为使读者更直观的了解我们特以图表的形式加以呈现:

我们的建议

企业在对专有核心技术进行保护时,该如何选择具体保护方式呢?我们给予如下建议:

(一)是否能够通过反向工程获得

一项技术推广到市场之后,如果能够迅速的通过反向工程推倒出来,那么将其作为商业秘密进行保护是没有意义的,这种情况下,我们推荐在其产生时通过申请专利的方式进行保护。

(二)技术水准的高低

专利权的获得需要经过申请审批程序,专业技术需达到专利审批的标准国家知识产权局才会授予专利权,《专利法》第二十二条规定:授予专利权的发明和实用新型,应当具备新颖性、创造性和实用性。如果技术水准过低,或者无法达到专利权要求的新颖性、创造性和适应性标准,便无法申请专利权,此时可选择通过商业秘密的方式进行保护。比如有百年老字号之称的可口可乐配方,因其技术水准过低,但经济价值巨大,一直采用商业秘密进行保护。

(三)市场价值的时间长短

《专利法》第四十二条规定:发明专利权的期限为二十年,实用新型专利权和外观设计专利权的期限为十年,均自申请日起计算。企业在申请专利权时需就专利信息进行详细的介绍,并对外公开,企业在选择保护方式时应考虑技术市场价值的时间长度,如果其市场价值远远超过专利权的期限,或者更新换代非常快,只具有短暂的盈利期,该盈利期甚至小于专利申请周期,推荐通过商业秘密方式进行保护。

(四)保密能力强弱

商业秘密的一大特征就是秘密性,企业在选择通过商业秘密保护核心技术时应当充分考虑该技术是否便于保密,如果不便于采取保密措施,或者保密能力太弱,容易泄露,亦或者保密成本过高,与其在使用的过程中被别人窃取不如选择申请专利保护。

(五)社会效益的大小

企业产品推广到市场后如果能够产生巨大的社会效益,效仿企业便会接踵而至。显然这种情况下采取商业秘密方式对专有技术进行保护将会加大企业保密成本,而通过申请专利方式进行保护,一方面可以在保护专利权人的技术的独占使用权,另一方面其他企业在使用专利时都需经过专利权人的同意,并支付相应的授权费用,可最大程度的实现专有技术的经济价值。

以上总结的判断要素,仅供参考,企业应因地制宜结合自身实际情况加以权衡并进行综合考虑。

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