1. 知识产权资本运营-商业秘密网首页
  2. 行业知识

《知识产权法律应用研究》精选—商业秘密的确定

按照中国《反不正当竞争法》的规定,商业秘密(Business Secret)是指不为公众所知悉、能为权利人带来经济利益,具有实用性并经权利人采取保密措施的技术信息和经营信息。

商业秘密是现代经济中经营者进行竞争的武器,是经营者在商业活动中自己所特有的不为外人所知悉的秘密,是权利人为维护自己的权利和经济优势而采取了保密措施的各种信息,包括以下几层含义:

1、不为他人所知悉

秘密性是商业秘密的核心特征,也是认定商业秘密的难点和争议的焦点。法律规定的“不为公众所知悉”即指商业秘密的秘密性,是指权利人所主张的商业秘密未进入“公有领域”,非“公知信息”或“公知技术”,不为他人所知。秘密性是商业秘密与专利技术、公知技术相区别的最显著特征,也是商业秘密维系其经济价值和法律保护的前提条件。一项为公众所知、可以轻易取得的信息,没有特定价值,无法藉此享有技术优势和经营优势,法律亦无需给予保护,也不能给予法律保护;一项已经公开的秘密,公众都可以获知,会使其拥有人失去在竞争中的优势,同样也就不再需要法律保护。

对于在具体侵犯商业秘密的案件中“不为公众所知悉”如何理解和适用,存在一定的难度,为正确处理本类案件,保护商业秘密的权利人,国家工商行政管理局《关于禁止侵犯商业秘密行为的若干规定》(以下简称《若干规定》)第2条第2款指出:“本规定所称不为公众所知悉,是指该信息是不能从公开渠道直接获得的”。但该解释是从字面含义和从信息的消极获取渠道所作的界定,其理解未免过于狭窄,并未从正面揭示出它的内涵。“不为公众所知悉”是对商业秘密内容的要求,主要是要求作为商业秘密的信息应有独有性,只是对这种独有性要求较低,只要与众所周知的信息有最低限度的区别或有新意即可。“不能从公开渠道直接获得”是对商业秘密来源的要求,是对获取手段的规定。

2、能为权利人带来商业价值

 能为权利人带来经济利益、具有实用性,是指该信息具有确定的可应用性,能为权利人带来现实的或者潜在的经济利益或者竞争优势。能为权利人带来经济利益是法律保护商业秘密的目的。权利人保护商业秘密的目的是为了获取经济利益,对经济利益的追求是权利人取得商业秘密并努力维护所享有的商业秘密权的内在动力。商业秘密的权利人在开发研究商业秘密的过程中,已有明确的工业化或商业化目标,目的就是为了谋求经济利益。从商业秘密的实施利用结果来看,权利人因使用了自己所掌握的技术秘密或商务信息取得在市场竞争中的优势地位,保护好商业秘密,可以使商业秘密持有人在竞争中处于更有利的地位,得到竞争的优势,创造更多的利润。商业秘密不同于专利,其本身不受法律的直接保护,合法持有人以外的他人也有可能以这些信息的使用谋取非法利益,保护商业秘密的意义就是禁止他人从这些信息中取得不正当的经济利益,保护诚实信用的经营者,维护正当的市场竞争秩序。

3、实用性

实用性是指商业秘密的客观有用性,即通过运用商业秘密可以为所有人创造出经济上的价值。具有确定的实用性,是实现商业秘密价值性的必然要求。一项商业秘密必须能够用于制造或者使用才能为其持有人带来经济利益。没有实用性的经营信息和技术信息,抽象的概念、原理、原则,如不能转化为具体的可以操作的方案,不能称之为商业秘密,是不能获得法律保护的。由于商业秘密的实用性特征决定了掌握商业秘密就可以在市场竞争中处于优势地位,获得他人无法获得的经济利益,实用性条件要求技术信息、经营信息具有确定性,它应该是一个或数个相对独立完整的、具体的、可操作性的方案或阶段性技术成果。实用性还体现在商业秘密必须有一定的表现形式或一定的载体,如一个化学配方、一项工艺流程说明书和图纸、制造产品的技术方案、管理档案等等。需要说明的是,实用性并不要求权利人对商业秘密的现实利用或已经取得现实的经济利益,只要该信息满足应用的现实可能性即可。

 4、采取了保密措施

商业秘密的保密性是指商业秘密经权利人采取了一定的保密措施,从而使一般人不易从公开渠道直接获取,该要件强调的是权利人的保密行为,而不是保密的结果,是权利人获得法律保护的前提条件。保密性的客观存在,使得竞争对手在正常情况下通过公开渠道难以直接获悉该信息。

 如果权利人对一项信息没有采取保护措施,对该项信息采取放任其公开的态度,或者由于自己的故意或过失泄露了商业秘密,则说明权利人自己就不认为这是一项商业秘密,或者其并不要求保护,起码是自己没有重视,他人就没有给予其注意的义务和必要,国家也不应进行保护。

 当然,秘密性的判断应当以合理性为标准,不能对保密人过于苛求,要求权利人采取万无一失的保密措施是不切实际的,即要求持有信息的人采取适当措施并合理执行,而不要求措施的万无一失。因此,对权利人来说,只要采取了合理的、适当的保密措施,使商业秘密在合法的条件下不至于被泄露就应当认为具有秘密性。对此法律的规定也非常宽容。国家工商行政管理总局《关于禁止侵犯商业秘密行为的若干规定》第2条第4款规定:“本规定所称权利人采取保密措施,包括订立保密协议,建立保密制度及采取其他合理的保密措施”,国家工商行政管理局《关于商业秘密构成要件问题的答复》中指出:“只要权利人提出了保密要求,商业秘密权利人的职工或与商业秘密权利人有业务关系的他人知道或应该知道存在商业秘密,即为权利人采取了合理的保密措施,职工或他人就对权利人承担保密义务”,可见《答复》中对保密措施成立的要求较《若干规定》中更为宽松,只要权利人提出保密要求即可。

世界各国及国际条约对商业秘密的保护有宽松的趋势,《TRIPS协定》将商业秘密保护纳入到知识产权保护协议中,确立了商业秘密的知识产权属性。具有商业价值的信息只要经合法控制人采取相关措施,保持其一定程度的秘密性,该信息都可以作为商业秘密加以保护。以英国和美国为代表的英美法系国家,通过制定成文法的方式来加强对商业秘密的保护。美国先后制定了《侵权行为法第一次重述》、《统一商业秘密法》、《美国经济间谍法》来构建其商业秘密的法律保护制度。受美国影响,英国和加拿大相继于1982年和1987年提出了《保护秘密权利法草案》和《加拿大统一商业秘密法草案》。大陆法系国家则以反不正当竞法为核心来保护商业秘密,德国主要通过以《反不正当竞争法》为中心,以民法、合同法、刑法等相关法律为辅助的法律体系来保护商业秘密。日本主要依据《不正当竞争防止法》、《刑法》来构建商业秘密的法律保护制度体系。韩国也将商业秘密纳入不正当竞争法的轨道予以保护。

将权利人是否采取保密措施作为认定商业秘密的要件之一,在学理上存在很大争议,但在实际中从公安部门认证犯罪、查办案件的角度来看,将是否采取保密措施作为认定的要件十分必要。根据司法实践,权利人只要采取了下列措施之一,即认为采取了保密措施:

(1)是否建立了保密规章制度;

(2)是否与相对人或职工签订了保密协议或提出了保密要求;

(3)涉及商业秘密的特殊领域是否采取了适当的管理或警戒措施;

(4)其他为防止泄密而采取的具有针对性及合理性的保密措施。 

免责声明: 1、文章部分文字与图片来源网络,如有问题请及时联系我们。
2、因编辑需要,文字和图片之间亦无必然联系,仅供参考。涉及转载的所有文章、图片、音频视频文件等资料,版权归版权所有人所有。
3、本文章内容如无意中侵犯了媒体或个人的知识产权,请联系我们立即删除,联系方式:请邮件发送至ip@yesxun.com。

发表评论

电子邮件地址不会被公开。 必填项已用*标注

联系我们

邮件:ip@yesxun.com

工作时间:周一至周五,9:30-18:30,节假日休息